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REGARDS SUR LES JEUX DU COMMONWEALTH DU PASSÉ: LA FRUCTUEUSE PRÉSENCE QUÉBÉCOISE

REGARDS SUR LES JEUX DU COMMONWEALTH DU PASSÉ: LA FRUCTUEUSE PRÉSENCE QUÉBÉCOISE

2018-03-27

Par Denis Poulet, responsable du Comité des records

Montréal (26 mars) - Les Jeux du Commonwealth, dont la prochaine édition se déroulera à partir de la semaine prochaine (du 4 au 15 avril) à Gold Coast, en Australie, ont toujours été une belle occasion pour le Canada de se faire valoir en athlétisme. Et bon nombre d'athlètes québécois s'y sont illustrés.

Même si la représentation québécoise est faible cette année au sein de l'équipe canadienne, il faut savoir que cela n'a pas toujours été le cas, et même que les représentants du Québec ont parfois apporté une contribution marquante à la récolte de médailles canadiennes.

Certes, les Jeux du Commonwealth ne sont pas les Jeux olympiques, mais la compétition y est d'un niveau respectable, plus en tout cas qu'aux Jeux panaméricains. Les records des Jeux sont d'ailleurs impressionnants, comme on peut le constater en consultant la liste des records des Jeux du Commonwealth en athlétisme.

En moyenne, le Canada remporte une quinzaine de médailles en athlétisme à ces Jeux. En 1986, à Edimbourg en Écosse, l'équipe canadienne a obtenu 28 médailles, un sommet. Dans toute l'histoire de ces Jeux, soit de 1930 à 2014 (20 Jeux), le Canada a gagné un total de 310 médailles dans les épreuves d'athlétisme, dont 78 en or. (Voir le tableau des médailles canadiennes à la fin.)

Les succès québécois

Depuis le début, soit depuis les Jeux de 1930 à Hamilton (on les appelait alors Jeux de l'Empire), 28 Québécois ont amassé un total de 42 médailles, dont 11 en or. 

D'illustres inconnus

Qui sont ces médaillés? On y retrouve des noms très connus de l'histoire récente de l'athlétisme québécois, mais aussi quelques oubliés de temps plus anciens. Aux premiers Jeux, Alex Wilson, Montréalais d'origine, gagnait l'or au 440 verges (48,8), obtenait l'argent au mille à relais et remportait le bronze au 880 verges (1:56,5). Un autre Montréalais, Len Hutton, remportait l'or à la longueur (7,20 m) et le bronze au triple saut (13,90 m).

Aux Jeux de 1934, à Londres, Hilda Strike, également de Montréal, s'est fait valoir en obtenant l'argent au 100 verges (11,4) et au 440 verges à relais. Deux ans plus tôt, elle avait remporté l'argent au 100 mètres des Jeux olympiques de Los Angeles en 11,0 s, égalant alors le record du monde.

De 1938 à 1970, seulement deux médailles québécoises à signaler, toutes deux en relais : l'argent à Laird Sloane au mille à relais en 1954 et le bronze à Diane Matheson au 440 verges à relais en 1958. Mentionnons par ailleurs la participation du marathonien Gérard Côté, de Saint-Hyacinthe, aux Jeux d'Auckland, en Nouvelle-Zélande, en 1950 (11e) et aux Jeux de Vancouver en 1954 (abandon).  

Les grands honneurs pour Ferragne et Leblanc

En 1974, à Christchurch, en Nouvelle-Zélande, Claude Ferragne remporte le bronze à la hauteur (2,12). Quatre plus tard, à Edmonton, il gagne l'or (2,20), sans doute le plus beau fleuron de son palmarès. Il prenait en quelque sorte sa revanche sur Greg Joy, le médaillé d'argent des Jeux olympiques de Montréal, cette fois troisième.

Le marcheur Guillaume Leblanc va ensuite réaliser un triplé, soit une médaille de chaque couleur. Mais au contraire d'Alex Wilson, qui a réussi le sien aux seuls Jeux de 1932, Guillaume y parviendra dans trois Jeux différents. Il gagne d'abord le bronze au 30 km marche des Jeux de Brisbane en 1982, puis, dans la même épreuve, l'argent aux Jeux d'Édimbourg en 1986 et l'or aux Jeux d'Auckland en 1990.

Petitclerc deux fois en or 

Chantal Petitclerc est la seule athlète du Québec à avoir remporté deux fois l'or aux Jeux du Commonwealth. Elle a gagné le 800 m en fauteuil roulant des Jeux de Manchester en 2002, puis a répété l'exploit aux Jeux de Melbourne quatre ans plus tard. Cette épreuve handisport était intégrée au programme régulier de l'athlétisme et non en démonstration, comme cela s'est déjà produit aux Jeux olympiques.

Au Jeux de New Delhi, en 2010, Diane Roy a brillamment repris le flambeau en remportant l'or au 1500 m en fauteuil roulant. Quatre ans plus tard, à Glasgow, elle obtiendra l'argent dans la même épreuve.

Le fabuleux doublé de 1994

Exploit inusité dans l'histoire de notre athlétisme, lorsque deux Québécoises montaient sur le podium au marathon féminin des Jeux de Victoria en 1994. Carole Rouillard a remporté l'or en 2:30:41, alors que Lizanne Bussières remportait la médaille de bronze en 2:31:07. Pour Rouillard, c'était une troisième participation aux Jeux du Commonwealth; elle avait terminé huitième du 10 000 mètres des Jeux d'Édimbourg en 1986, puis quatrième, toujours au 10 000 mètres, à ceux d'Auckland en 1990. Quant à Bussières, elle s'était classée quatrième au marathon des Jeux de 1986 et, en 1990, elle avait participé au 3000 mètres (9e) et au 10 000 mètres (9e également).

Les autres médaillés

Les autres médaillés d'or québécois ont été Bruny Surin en tant que membre de l'équipe du relais canadien au 4 x 100 mètres des Jeux de Victoria en 1994, Bruno Pauletto au lancer du poids aux Jeux de Brisbane en 1982 (19,55) et Carmen Ionesco au disque aux Jeux de Brisbane en 1978 (62,16). Surin avait déjà obtenu une médaille de bronze au 100 mètres des Jeux d'Auckland en 1990 (10,12 s), tandis que Pauletto avait remporté l'argent au poids en 1978 (19,33). Ionesco a également obtenu l'argent au poids en 1978 (16,45).

Ont par ailleurs remporté des médailles d'argent ou de bronze :  James Worrall (2e au 120 v haies, 1934), Lucette Moreau (3e au disque, 1978), Bishop Dolegiewicz (3e au poids, 1978, et 3e au disque, 1982), Marcel Jobin (2e au 30 km marche, 1982), Alain Métellus (3e à la hauteur, 1986), Odette Lapierre (3e au marathon, 1986), Rosey Edeh (3e au 4 x 400 m, 1990), Edrick Floréal (3e au triple saut, 1990), Kwaku Boateng (2e à la hauteur, 2002), Achraf Tadili (2e au 800 m, 2006), Jacques Martin (2e au disque handisport, 2006), Jessica Zelinka (2e à l'heptathlon, 2014), Alexandre Dupont (3e au 1500 m fauteuil, 2014) et Julie Labonté (3e au poids, 2014).

Jeux du Commonwealth - Nombre de médailles canadiennes

  OR AR BR Total
2014  Glasgow (SCT) 5 2 10 17
2010 New Delhi (IND) 7 2 8 17
2006 Melbourne (AUS) 2 7 4 13
2002 Manchester (ENG) 2 5 5 12
1998 Kuala Lumpur (MAS) 0 3 10 13
1994 Victoria (CAN) 5 7 5 17
1990 Auckland (NZL) 4 0 6 10
1986 Édimbourg (SCT) 10 9 9 28
1982 Brisbane (AUS) 6 7 8 21
1978 Edmonton (CAN) 6 8 10 24
1974 Christchurch (NZL) 4 2 6 12
1970 Édimbourg (SCT) 3 2 8 13
1966 Kingston (JAM) 3 3 9 15
1962 Perth (AUS) 1 0 2 3
1958 Cardiff (WAL) 0 2 5 7
1954 Vancouver (CAN) 1 7 7 15
1950 Auckland (NZL) 0 2 5 7
1938 Sydney (AUS) 8 6 6 20
1934 Londres (ENG) 5 14 1 20
1930 Hamilton (CAN) 6 4 9 16
TOTAL  78 99 133 310

 

Médailles québécoises aux Jeux du Commonwealth

2014 Argent  Diane Roy, 1500m fauteuil roulant (3:59.55)
     Jessica Zelinka. heptathlon (6270 pts)
  Bronze  Alexandre Dupont, 1500m fauteuil roulant (3:23.62)
     Julie Labonté, poids (17,58m)
2010 Or  Diane Roy, 1500m fauteuil roulant (3:53.95)
2006 Or  Chantal Petitclerc, 800m fauteuil roulant (1:48.98)
  Argent  Achraf Tadili. 800m (1:46.93)
     Jacques Martin, disque para (32,28m)
  Bronze  Diane Roy, 800m fauteuil roulant (1:53.76)
2002 Or  Chantal Petitclerc, 800m fauteuil roulant (1:52.93)
  Argent  Kwaku Boateng, hauteur (2,25m)
1994 Or  Bruny Surin, 4 x 100m (38.39)
     Carole Rouillard, marathon (2h30.41)
  Bronze  Lizanne Bussières, marathon (2h31.07)
1990 Or  Guillaume Leblanc, 30km marche (2h08.28)
  Bronze  Bruny Surin, 100m (10.12)
     Rosey Edeh, 4 x 400m (3:33.26)
     Edrick Floréal, triple saut (16,89m)
1986 Argent  Guillaume Leblanc, 30km marche (2h08.38)
  Bronze  Alain Métellus, hauteur (2,14m)
     Odette Lapierre, marathon (2h31.48)
1982 Or  Bruno Pauletto, poids (19,55m)
  Argent  Marcel Jobin, 30km marche (2h12.24)
  Bronze  Guillaume Leblanc, 30km marche (2h14.56)
     Bishop Dolegiewicz, disque (60,34m)
1978 Or  Claude Ferragne, hauteur (2,20m)
     Carmen Ionesco, disque (62,16m)
  Argent  Carmen Ionesco, poids (16,45m)
     Bruno Pauletto, poids (19,33m)
  Bronze  Lucette Moreau, disque (56,64m)
     Bishop Dolegiewicz, poids (18,45m)
1974 Bronze  Claude Ferragne, hauteur (2,12m)
1958 Bronze  Diane Matheson, relais 440v (47,2)
1954 Argent  Laird Sloane, relais mille (3:11.6)
1934 Argent  James Worrall, 120 v haies (15,3)
     Hilda Strike, 100 v (11,4)
     Hilda Strike, relais 440 v
1930 Or  Len Hutton, longueur (7,20m)
     Alex Wilson, 440 v (48,8)
  Argent  Alex Wilson, relais mille (3:19.9)
  Bronze  Len Hutton, triple saut (13,90m)
     Alex Wilson, 880 v (1:56.5)

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