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ED WHITLOCK, ROCKSTAR DE LA COURSE À PIED

ED WHITLOCK, ROCKSTAR DE LA COURSE À PIED

2013-09-30

Parmi les célébrités de la course à pied au Canada, Ed Whitlock occupe un rang élevé pour ses réalisations dans la catégorie des vétérans. Cette reconnaissance vient sous la forme de longues files de sympathisants qui veulent rencontrer l'homme qui a couru le marathon en  2 heures 54:49 à l'âge de 73 ans.

Le 20 octobre prochain, l'athlète maintenant âgé de 82 ans originaire de Milton, Ontario, s'attaquera au Marathon Waterfront Scotiabank de Toronto, une course qui lui est particulièrement familière. C'est là, il ya dix ans, qu'il est devenu le premier coureur de la catégorie des 70 ans et plus, à abattre la barrière de 3 heures, un exploit qui lui a valu une photo de couverture dans le magazine Runner's World.

En 2011, Whitlock a établi un record mondial de 3:15:54 pour la catégorie d'âge 80 + , à Toronto. Vivant à 45 km de la métropole de l'Ontario, il est à l'aise en qualifiant l'épreuve de course locale. Habitué à l'attention d'une rockstar qu'on lui fait, nul doute que ce sera la même chose à Toronto cette année.

« Ça ne me dérange pas», dit-il de cette agitation . «Je ne m'excite pas trop sur les courses sur route en général. J'avais l'habitude d' être très nerveux et bouleversé avant les épreuves sur piste . Mais quand vous êtes un coureur de catégorie vétéran dans les courses sur route, vous vous fondez en quelque sorte dans la foule . Je pense que les gens en général ne viennent pas vers moi quand je suis en échauffement. Ils viennent plutôt, je suppose, vers vous quand vous voudrez peut-être partir " .

Whitlock a du temps pour tout le monde après une course et aime rencontrer d'autres coureurs, mais il dit qu'il est un peu mal à l'aise quand les gens s'approchent et lui disent qu'il est une source d'inspiration pour eux.

«Les gens me disent cela et je ne sais jamais quoi répondre », déclare-t-il, quelque peu perplexe . «Comment peut-on répondre à cette question ? Je ne sais pas. Je n'ai pas pensé une bonne réponse à ce commentaire. Je ne me vois comme une personne de type source d'inspiration. Je suis trop à l'intérieur de moi-même, je ne suis pas une personne sociable.»

«Je ne serais pas une personne qui pourrait se lever en face d'une foule juste avant le marathon et dire «oui, vous pouvez tout faire».  «Je ne suis pas une pom-pom girl. Je n'aime pas particulièrement l'adoration de héros de certaines personnes. J'ai une certaine difficulté à comprendre pourquoi les gens font ça avec moi.»

Pendant le week-end de course du marathon Scotia Waterfront de Toronto, il rencontrera le coureur vétéran japonais Yoshihisa Hosaka, qui, comme Whitlock, a commencé à courir dans la quarantaine. Au marathon Beppu Oita Mainichi en 2009, il a couru 02:36:30 , un record du monde des 60 ans et +. Hosaka tentera de battre la marque de 02:42:44 des 64 ans et + à Toronto.

«Ed -san est quelqu'un que j'ai toujours voulu rencontrer et à qui parler, et c'est peut-être ma seule chance», a déclaré Hosaka  au Japan Running News. «Il y a tellement de questions que je veux lui demander, à propos de sa formation, sa longévité, ses conseils pour un jeune comme moi.»

Pendant ce temps, Whitlock a poursuivi sa préparation avec l'espoir de courir plus vite qu'il ne l'avait fait l'année précédente à Toronto. Mais il est plus prudent que jamais. Le programme d'entraînement ne s'est pas passé aussi bien qu'il le souhaiterait et sa performance au Demi-marathon de Milton le 15 septembre l'a un peu déçu. Bien qu'il courait 01:38:11, c'était une minute plus lent qu'il ne le souhaitait.

«Je vais être en meilleure forme que je l'étais l'année dernière mais pas en aussi bonne forme que l'année d'avant,» dit-il. «Et bien sûr, par rapport à l'an dernier, j'ai vieilli d'une autre année, et ce n'est pas une aide. J'espère que je peux courir plus vite que je l'ai fait l'année dernière mais, bien sûr, tout dépend de la situation ce jour-là et la façon dont ma préparation ira d'ici là. Je fais l'hypothèse que j'ai un peu de préparation de bonne qualité à partir de maintenant» .

Le cimetière près de son domicile demeure son terrain d'entraînement parce qu' il n'aime pas affronter la circulation sur les routes. Il effectue de nombreux tours du circuit de 600 mètres pendant des heures. Une de ses préoccupations est qu'il n'a pas encore pu faire de longues sorties jusqu'à trois heures de course après une année décevante.

«J'espère que je peux faire plusieurs entraînements de trois heures entre maintenant et le marathon», dit -il.  «C'est sur cela que je compte. Si je veux courir 03h20, c'est ce que j'ai à faire. Si je n'arrive pas à faire ces entraînements, 03h20 ne sera pas réaliste et je ne vais pas partir à ce rythme.»

«L'année dernière a été une mauvaise année pour moi. Je me suis fracturé une côte dans une chute et je n'ai fait que trois courses à cause de cela. Puis, après le marathon de Toronto l'année dernière ma hanche a commencé à faire mal. J'ai eu du mal au début de cette année, toujours pris avec un peu de douleur ou autre chose, c'est pourquoi ma préparation a été moins bonne que je le voudrais» .

Whitlock ressent une forte allégeance à l'événement de Toronto en raison de sa longue relation avec le directeur de course, Alan Brookes.

«Alan et moi avons une relation symbiotique je suppose», explique t-il. «Une partie de la publicité autour de moi l'a aidé avec sa course et il m'a aidé à obtenir de la publicité . Alan et moi sommes amis. C'est plus qu'une relation d' athlète et directeur de course. C'est plus que cela. Le Toronto Waterfront Marathon est devenu une tradition pour moi. Je connais bien la configuration du parcours, bien qu'il ait changé un peu chaque année. »

Whitlock sera facile à repérer le jour de la course. Cherchez le jeune homme entouré par des admirateurs avec un grand sourire accroché au visage.
 
Traduction libre d'un texte de Paul Gains
lg

NDLR  Peu de gens savent que Ed Whitlock a longtemps résidé et travaillé au Québec. Dans les années '70, Whitlock était membre du club Pierrefonds Lakeshore Striders et déjà un coureur exceptionnel pour son âge. Ceux et celles qui ont connu M. Whitlock à cette époque se souviennent d'un monsieur affable et gentil avec tout le monde et pas du tout prétentieux. Sa biographie sur Wilkipedia n'en fait pas mention, mais Ed Whitlock courait le 1500 mètres sous les 4 min 10 sec à l'âge de 45 ans...

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