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UN MOIS DE JUILLET PROLIFIQUE POUR LES VÉTÉRANS

UN MOIS DE JUILLET PROLIFIQUE POUR LES VÉTÉRANS

2017-08-15

Par Bernard Lachance

Montréal (15 août) - Les sourires d'Éric Janvier et Patrice Doucet sur la photo lors de la finale du 400 mètres des championnats provinciaux nous ont rappelé ceux échangés entre Usain Bolt et Andre De Grasse au 200 mètres de Rio. Signe que le plaisir et la camaraderie sont bien réels dans la pratique de l'athlétisme même chez les vétérans comme chez les élites internationales.

En plus de s'amuser, nos vétérans ont comme d'habitude tenté de faire de leur mieux et demeurer compétitifs. En effet, 25 des 43 records établis par les vétérans jusqu'à maintenant cet été le furent en juillet, sans compter l'ajout de belles performances dignes de mention. En voici quelques faits saillants.  

Le Corsaire-Chaparal Invitation du 1er juillet a vu Thérèse Hérard du Lanaudière Olympique débuter le mois en lion, éclipsant un record canadien au 5000m avec un chrono de 21:11,63. Elle récidivait par la suite avec un record provincial le 23 juillet au 1500m (5:48,63). Ajoutons ses deux autres records  au 1500m et son 800m en juin et cela lui en donne quatre depuis le début de la saison estivale. Tout un été pour Thérèse qui ne semble pas vouloir s'arrêter.

Yvan Béchard, nouvellement gradué chez les 55-59 ans, a fait tomber deux records canadiens à la fin du mois: d'abord au 5000m marche à Sherbrooke le 23 juillet (25:00,39) et au 3000m marche le dernier samedi de juillet au USATF New England Championships (14:38,15) à Worceste, Massachussetts.

Les autres records ont été établis chez les femmes de 35-39 ans. Marie-Ève Boudreau a abaissé la marque à chaque fois qu'elle a participé aux épreuves de haies cette saison, soit 2 fois en juillet et 3 au total de la saison. Elle a réalisé sa meilleure marque le 26 juillet à Longueuil (19,83 au 100m haies). Si Marie-Ève va de plus en plus vite, Mihaela Barta saute de plus en plus haut à la perche, rendue maintenant à 2.95 mètres. Elle aussi a battu 3 fois son record cette saison. Au 800m, Isabelle Ledroit (50-54 ans) abaisse le record 2 fois cette saison, le portant à 2:47,77 le 1er juillet.

Les hommes ne sont pas en reste car même s'ils ont récolté deux fois plus de records que les femmes en juillet (17 vs 8), ces derniers sont répartis entre plus d'athlètes. Landry Nzambe-Busugu est celui qui s'est le plus signalé avec quatre records cette saison chez les 50-54 ans. Deux fois au disque et deux fois au poids, la dernière avec une distance de 13,09 m le 22 juillet. 

Pascal Renaud et Patrice Doucet se sont livré tout un duel  au 400 mètres lors de la Soirée Rouge & Or du 14 juillet. Les deux hommes, âgés de 45 ans, ont complété le tour de piste en 52.84 pour Renaud et 53.03 pour Doucet. Les deux ont pulvérisé la marque (55.64) détenue par Philippe Ollivier. Très fort messieurs!

Deux championnats permettent à nos vétérans de se signaler

Deux évènements importants tenus en juillet ont mis en évidence nos vétérans et méritent d'être soulignés:

D'abord, le Championnat canadien tenu à Ottawa a fait une place au vétérans pour la première fois en plein air le 6 juillet.  La participation des Québécois y a été significative dans les épreuves Masters Exhibition au 100m et 1500m, avec 9 athlètes sur 26. Bien que les 4 épreuves aient fourni un beau spectacle, le 100m femmes était celle où la bataille fut la plus serrée avec 0,89 sec seulement séparant la gagnante de la dernière. Nos trois Québécoises, Sonia Lévesque (14,18), Louise Bonneau (14,25) et Dala Bortolussi (14,79) eurent à rivaliser avec les 2 femmes de 60 ans + les plus rapides au Canada dont Karla Del Grande, la championne du monde dans ce groupe d'âge.

Claudia Wagner, 4e au 1500m, a aussi livré une belle lutte. Chez les hommes, notre lièvre Michel Courteau, toujours constant, s'est emparé de la première place avec une marque de 11,91, devançant par ,06 sec Lawrence Williams d'Ottawa. Philippe Ollivier (12,50) complétait le contingent québécois en 4e place avec Zaven Tavitian.

Le 1500m hommes, avec 11 concurrents, a lui aussi fourni un beau spectacle alors que l'Ontarien Jay Brecher a coiffé Patrice Doucet de la première place avec un chrono de 4:18,92, Patrice terminant à 4:20,77. Les deux autres Québécois, Mustapha Amrhar et Stéphane Lepage, y allèrent respectivement avec des temps de 4:28,74 et 4:50,29.

Au championnat provincial 

Le 14 juillet, huit de nos vétérans se sont signalés lors du championnat provincial du 10 000m à Québec avec de très belles performances et un record provincial pour trois d'entre eux. Soulignons que les vétérans participants devaient, tout comme les autres participants, répondre au standard de qualification fixé à 40:00,00 ou plus rapide. Quant on observe les résultats sur cette distance, courir sous les 40 minutes à 40 ans est déjà plus que respectable.

Nos recordmen de la soirée furent: Claude Gilbert chez les 45-49 ans qui a battu le record d'Ed Whitlock datant de 1979 avec une marque de 34:07,53. Rhéal Desjardins (H55-59) a détroné Jean Gauthier, détenteur du record depuis 10 ans en 36:49.58, et Stéphane Lepage chez les 50-54 qui a coiffé le record de Marcel Monette datant de 1999 avec 36:55,51.

Geneviève Shurtleff chez les femmes terminait les 25 tours de piste en 39;39,92 alors que David Gobeil avec une 5e place (33;54,73), Jean-Marc Thériault (34:07,53), Anthony Franchini (36:39,81) et Robin Richard-Campeau (38:40,69) se signalèrent chez les hommes sans modifier la liste des records.    

Une autre prolifique saison tire déjà à sa fin et le Championnat des Amériques du nord, Centrale et Caraïbes à Toronto cette prochaine fin de semaine viendra tirer un trait final sur la saison des vétérans. Trente cinq vétérans québécois y participeront.

Je vous invite donc à nous suivre sur le site www.ontariomasters.ca   

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